Toevallig goed zijn

Sommige mensen zijn over het geheel genomen ernstig irrationeel*, maar hebben een zachtaardige natuur. Hoewel we ons gelukkig mogen prijzen met elk zachtaardig persoon, is er iets droevigs, en zelfs risicovols, aan irrationele zachtaardige mensen.  Een irrationeel doch zachtaardig persoon is doorgaans niet zachtaardig naar aanleiding van een zorgvuldige overweging. Met andere woorden: ze hebben … Continue reading Toevallig goed zijn

Hugo de Groot: Verlichtingsdenker of Renaissance-humanist?

Hugo de Groot (1583 - 1645) wordt doorgaans gezien als renaissance-humanist. Hij leefde tijdens de periode waarin het renaissance-humanisme doorgaans geplaatst wordt (1400 - 1650), en hij was meer geïnteresseerd in kennis uit de oudheid dan in het opdoen van nieuwe kennis (hij zette zijn politieke filosofie dan ook af tegen de sceptische Carneades (214 … Continue reading Hugo de Groot: Verlichtingsdenker of Renaissance-humanist?

Mutually exclusive beliefs and the wellbeing of animals

I made my beliefs a little more consistent past week, because I found out that two things that I have believed for a while are mutually exclusive. Unfortunately, in this particular case, that realisation has big consequences for the wellbeing of animals. Here it is: On the hand I believed that progress in computing power … Continue reading Mutually exclusive beliefs and the wellbeing of animals

Het was niet gerechtvaardigd voor de Sentinelezen om John Allen Chau te doden

Voor een paar dagen in november 2018 was het wereldnieuws: een 26 jarige Amerikaanse missionaris, John Allen Chau, was doodgemaakt door een geïsoleerde stam – de zgn ‘Sentinelezen’ – op een eiland nabij India. In reactie op het bericht werd de blinde missionarisdrang van Chau haast unaniem afgekeurd, en waren mensen ongekend fel over Chau. … Continue reading Het was niet gerechtvaardigd voor de Sentinelezen om John Allen Chau te doden

Religieuze groepen snijden zichzelf in de vingers met artikel 23

Toegegeven, ik weet minder over ons onderwijssysteem dan ik zou moeten, dus ik loop ongetwijfeld het risico de plank mis te slaan. Maar ik kan het toch niet laten even mijn zegje erover te doen. Ik vrees dat religieuze mensen die fel vasthouden aan artikel 23 niet inzien hoezeer ze zichzelf daarmee in de voet … Continue reading Religieuze groepen snijden zichzelf in de vingers met artikel 23

Reageren ‘linkse’ docenten uit een reflex?

Wat betreft de hele discussie over linkse indoctrinatie op universiteiten (of in het onderwijs in het algemeen): naar mijn mening maken een hoop mensen zich er iets te makkelijk vanaf door snel erop te wijzen dat de lesstof ofwel 'neutraal' is ofwel óók rechtse denkers/ideeën bevat. Ik krijg het idee dat veel mensen reageren uit … Continue reading Reageren ‘linkse’ docenten uit een reflex?

Het argument van gelijkenis, tegen Zwarte Piet

Ik zal eerst het hele argument presenteren, en daarna zal ik de premissen nalopen: Zwarte Piet lijkt meer op (een karikatuur van) een zwart persoon, dan op een persoon die slechts zwart is van roet. Als Zwarte Piet niet werkelijk een karikatuur van een zwart persoon moet voorstellen, dan zorgt het feit dat hij daar … Continue reading Het argument van gelijkenis, tegen Zwarte Piet

Vier argumenten tegen Zwarte Piet

1. Gelijkenis Zwarte Piet (ZP) lijkt meer op een karikatuur van een zwart persoon, dan op een persoon die slechts zwart is van roet. Als Zwarte Piet niet werkelijk een karikatuur van een zwart persoon moet voorstellen, dan zorgt het feit dat hij daar wel op lijkt voor een misverstand. Wie dat misverstand vervelend vindt, … Continue reading Vier argumenten tegen Zwarte Piet

Some thoughts on the trolley problem

The different response to two kinds of trolley problems (pulling a lever vs pushing a fat man) is sometimes explained by referring to the impersonal/personal nature of the respective experiments. While I think that the impersonal/personal distinction is important, I do not think that it explains the reluctance to push the fat man fully. One … Continue reading Some thoughts on the trolley problem

Een klein argument voor diversiteit en quota.

Als je me een half jaar geleden had gevraagd of ik voor of tegen quota ben dan had ik gezegd dat ik zwaar leun naar ‘tegen’. Dit was steeds mijn voorlopige, ongereflecteerde, oordeel. Inmiddels zijn mijn neigingen veranderd; ik denk nog steeds dat er behoorlijk wat haken en ogen aan quota zitten, maar ik voel … Continue reading Een klein argument voor diversiteit en quota.